2010-12-20

El "loberro" creado por los Teotihuacanos

De forma muy indirecta (a través de un breve artículo de la BBC) fui a dar a la página de Universia (red de universidades, red de oportunidades) pues buscaba más detalles acerca de la noticia de cómo los "Teotihuacanos crearon al 'loberro'" (artículo publicado el 16 de Dic., 2010).

Loberro en tumba Teotihuacana

Entre otras cosas, me enteré que existe la especialidad de arqueozoólogo, pues el Dr. Raúl Valadez Azúa, del equipo de especialistas de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México) reportó que hallaron esqueletos de cánidos en entierros de la Pirámide de la Luna y el Templo de Quetzalcóatl en Teotihuacán. Un dato de interés acerca del hallazgo que se hizo en el 2004, es que estos esqueletos han sido identificados ahora como pertenecientes a animales híbridos llamados "loberro" pues son una cruza de lobo y de perro.

Pirámide de la Luna - foto tomada por Gorgo, 29 de julio, 2006

Tal parece que habría que hacer una re-evaluación en la identificación previa de imágenes y restos de cánidos, pues antes se atribuían éstos en su gran mayoría a coyotes, pero ahora se sabe que los teotihuacanos tenían métodos avanzados y que hacían el cruce de estos animales para usar luego a estos loberros en sus rituales. Un reflejo de su importancia es el hecho de que hayan sido enterrados en las pirámides del sitio de Teotihuacán.

Les recomiendo leer el artículo entero, pues contiene mucha más información que la mencionada aquí.

2010-12-17

Actualizaciones acerca de abejas y abejorros

Hace casi 4 años escribí tres breves notas en este blog acerca del decline en la población de abejas que se estaba reportando en varias partes del mundo. Las notas originales se llaman: “Decline de abejas llega a Niágara, Ontario”, “Las abejas también peligran en Alemania” y el “Síndrome de Colapso de Colonia – Colony Collapse Disorder”. (Tuve también la intención de reportar acerca del decline en el número de abejorros en la Gran Bretaña, pero nunca escribí la nota al respecto. El artículo original que habla de esto: "Bid to halt bumblebee decline" fue publicado por la BBC en Abril del 2007).

Desde entonces he tenido mis antenas pendientes para poder enterarme de la evolución de esta situación. No había encontrado muchas noticias al respecto, hasta ayer que me topé con dos notas publicadas por el respetable y reconocido sitio de la publicación Nature. La primera noticia, titulada, “Tired bees make poor dancers” parecería no tener mucha relación con el fenómeno del colapso de colonias, mientras que la segunda nota, “Plight of the bumblebee” (publicada el 17 de Nov.) está directamente relacionada con el decline de los abejorros.

Abejorro en uno de mis rododendros - Abr. 27, 2008 - C.G.Y.

Al leer acerca de las pobres abejas desveladas, me enteré que se hizo un experimento para no dejar dormir a un grupo de abejas en una colmena, ya que el investigador, Barrett Klein, de la Universidad de Texas, en Austin, quería aprender más acerca de esta función de descanso en los insectos, de la cual se sabe muy poco. (Como todos los animales, los insectos también duermen para poder sobrevivir, pero los efectos del sueño, o la falta de éste, no se conocen muy bien).

La sorpresa para mí fue enterarme que es posible que la falta de sueño pudiera acelerar el colapso de la colonia (él se refiere específicamente al alarmante decline en la población de abejas a nivel mundial). Se hace la aclaración que esto no se ha estudiado con experimentos diseñados con este propósito, pero el hecho de que las abejas batallaran para comunicar la dirección de la fuente de alimentos al resto de la colonia cuando no han descansado pudiera en parte explicar el decline en su población.

Por otra parte, los abejorros también están pasando por su propia crisis en Norteamérica. Los científicos han descubierto que la población en varias de las 50 especies de abejorros que existen en Canadá y los Estados Unidos ha declinado en forma significativa en la última década. Tanto es así que han propuesto que se añadan tres especies a la lista de especies amenazadas con la extinción.

Aparte del hecho que los abejorros me parecen criaturas simpáticas y admirables (todavía no se explica totalmente cómo es que puedan volar, ya que aerodinámicamente no deberían de hacerlo), ellos tienen una función muy importante para nosotros los humanos. Por ejemplo, las abejas no son muy efectivas para polinizar ciertos cultivos de verduras y frutas como los tomates. Por lo que un buen número de invernaderos han domesticado varias especies de abejorros y los usan para la polinización de tomates, entre otros cultivos.

El decline de los abejorros se ha ligado a la presencia de un hongo patógeno llamado Nosema bombi, el cual está relacionado a la vez con otro hongo patógeno que ha afectado en forma alarmante a las colonias de abejas. Hasta ahora no se ha visto una conexión directa entre los dos patógenos, pero esa es un área que se empezará a estudiar dentro de poco.

Por el momento, la comunidad de estudiosos dedicados a este campo se dedicará a definir todos los ángulos que deben considerarse para describir el problema en toda su extensión y poder así definir qué pasos habría que tomar para evitar el decline en la población de estos insectos, que como sus emparentadas abejas contribuyen en forma considerable a nuestra alimentación y economía.

2010-12-07

Llegada de humanos a las Américas

Me enteré recientemente gracias a la serie de televisión "El viaje humano" (The Human Journey) que los huesos humanos conocidos como "El Hombre de Arlington" se les considera ser de los más antiguos en las Américas. (Esta serie fue creada por la BBC en el 2009).

El programa "Las Américas", el quinto y último de esta serie, se enfocó en señalar las rutas y la antigüedad de los restos humanos tanto de Norte como Sudamérica. Se dieron muchos datos en el programa, por ejemplo se habló de un cráneo humano que se encontró en Brasil, el cual pudiera ser uno de lo más antiguos en las Américas y más sorprendente aún es que este cráneo tiene características de gente de Australasia, lo cual podría señalar un origen completamente distinto al considerado comunmente. Esos huesos se les conoce como la "Mujer Luzia" y se les ha fechado con unos 11,500 años de antigüedad. Hubo más información, pero al final se dijo que los huesos del "Hombre de Arlington" parecen ser los más antiguos pues tienen cerca de 13,000 años.

Estos restos se encontraron en el Parque Nacional de las Islas del Canal, en la Isla Santa Rosa, la cual queda como a unos 10 kms. de la costa de California. (Hay una serie de hermosas fotos de este parque conocido como Santa Rosa Island National Park, las cuales incluyen una vista del sitio arqueológico, así como preciosas vistas de la naturaleza de la isla).

Lo interesante del Hombre de Arlington es que pertenece al grupo étnico de la gente "Chumash" (de quienes no conocía nada). Otro detalle importante es que se cree que el origen de este grupo está más relacionado con la gente del Sur de Asia que con la gente del Norte o Noreste de Asia, lo cual presenta otra posible ruta de migración hacia nuestros continentes de la dada tradicionalmente (por el estrecho de Bering). Tal parece que la teoría de esa ruta es menos válida cada vez.

Buscando información acerca de los Chumash, me encontré que no sólo continuan poblando la misma región desde esos tiempos, sino que tienen ahora presencia en la red. Hay varias páginas en Internet, donde ellos presentan su historia y parte de su cultura. La página "History of the Chumash People" es una buena fuente de información acerca de ellos (y escrita por ellos mismos).

Estas gotas de datos me recordaron de inmediato la noticia que leí este verano acerca del descubrimiento de huesos humanos de mucha antiguedad en México. Así es que, naturalmente, la pregunta que quise contestarme fue la siguiente: ¿cuáles serían los huesos más antiguos?

En la nota de este blog: "Hallazgo de prehistórica osamenta humana en el cenote Chan Hol", comentaba acerca del esqueleto de un niño de que se encontró durante un buceo cerca de Tulum, México. Esa osamenta se calcula tiene un poco más de 10,000 años y hay otros restos aún más antiguos que se habían hallado en un lugar cercano. En mi nota anterior no pude encontrar los datos de las otras osamentas relacionadas a esa noticia, específicamente acerca de "La Mujer de Naharon". Pero ahora ya tengo más detalles que compartiré aquí, pues se le conoce en realidad como "Eva de Naharon".

Un artículo de Eliza Barclay, que escribió en el sitio de "National Geographic News", el 3 de Septiembre del 2008, titulado: "Oldest Skeleton in Americas Found in Underwater Cave?" describe el hallazgo de esos restos humanos conocidos como Eva de Naharon. Se sabe que los huesos pertenecieron a una mujer que vivía allí hace cerca de 13,600 años. Esos huesos, como el del joven de Chan Hol, también se hallaron dentro de un cenote, en una región que hasta el momento tiene los más antiguos restos humanos en México.

Foto cortesía de Arturo González

Otra fuente acerca de este mismo caso, proviene del artículo que Milenio online publicó el 18 de Noviembre, del 2008, el cual se tituló: "De Tulum, la mujer más antigua del continente americano".

Así es que hasta el momento, la respuesta acerca de cuáles son los huesos humanos más antiguos que se han hallado en las Américas señala que los que se han encontrado en la península de Yucatán todavía son los que tienen más antigüedad. Aunque la diferencia entre la mujer de Naharon y el hombre de Arlington sea sólo de 600 a 500 años.

P.D. Si tienen interés en ver el programa de "Las Américas" al que se refiere esta nota, sólo escríbanme y háganmelo saber.

2010-10-13

Hubble observa posible choque de asteroides

Una vez más, el telescopio espacial Hubble ha capturado unas imágenes muy interesantes de lo que se sospecha haya sido una colisión de asteroides en nuestra "vecindad" (digo vecindad pues se halló en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter).

El objeto en sí, llamado P/2010 A2, se capturó en una serie de observaciones tomadas desde Enero a Mayo de este año.  La siguiente imagen fue tomada por el Hubble el 29 de Enero del 2010:

Imagen de P/2010 A2, tomada por Hubble WFC3 - Enero 29, 2010

El asteroide / cometa tiene una forma rara como si fuera una X, lo cual se cree sea como la cola de un cometa. El punto brillante hacia el extremo izquierdo es lo que quedó del objeto en sí después del supuesto choque.

Los astrónomos han dejado varias interrogantes acerca del objeto y de la supuesta colisión que lo formó. Todavía no hay suficiente información como para eliminar otras hipótesis acerca del proceso que ha ocurrido para formar la figura de la X. Tampoco hay explicación definitiva de la cola que generalmente sólo se da en cometas, no en asteroides.

La revista científica Nature publicará los resultados del estudio hecho por el astrónomo David Jewitt acerca de este raro asteroide el 14 de Oct. del presente. La página "Hubble Finds that a Bizarre X-Shaped Intruder Is Linked to an Unseen Asteroid Collision" del HubbleSite contiene un reporte completo de lo que se ha estudiado y observado, así como una serie de imágenes y videos con muy buenas descripciones.

P.D. Ahora veo que lo publicado en el sitio de Nature está sólo disponible para quienes tienen subscripción o para quienes compran el artículo. La información publicada en sí está repartida en 2 archivos, cada uno de ellos correspondientes a la carta enviada por el grupo de científicos que han estudiado esto. Como referencia, las cartas publicadas son las siguientes: "A collision in 2009 as the origin of the debris trail of asteroid P/2010 A2" y "A recent disruption of the main-belt asteroid P/2010 A2". El costo me parece muy alto pues Nature las vende a $32 cada una (creo que serían dólares Americanos) y el contenido, por usar el formato de carta es muy resumido, ya que sólo constan de 2 páginas, por lo que decidí no comprarlas y buscar datos por otras fuentes.

2010-09-26

Portadas de discos de Storm Thorgerson

The Dark Side of the Moon
Una nota publicada el 8 de Abril por la BBC humanizó mucho el arte de ciertas portadas de discos de rock que yo llamaría "clásicas" por lo bien conocidas que son.

La página "Audio Slideshow: Storm's Sleeves" tiene una excelente muestra no sólo de las portadas (sleeves) de discos clásicos del rock sino que además nos da la oportunidad de oir por el mismo artista que las diseñó la historia detrás de ellas. La presentación es de 5 minutos que yo diría valen mucho la pena.  Esta nota la tenía como borrador para este blog y por no sé qué razón se me había quedado rezagada en mi lista, pero más vale tarde que nunca...

El artista Storm Thorgerson fue quien diseñó la portada del álbum de Pink Floyd, The Dark Side of the Moon, la cual está basada en la imagen de dispersión de luz por un prisma. El diseñó muchas cubiertas de álbumes para Pink Floyd, entre otras, la de Animals, Wish You Were Here, Ummagumma y aún otras más. De hecho, yo diría que él empezó a diseñar para ellos desde un principio hasta el final (The Division Bell y Echoes: The Best of Pink Floyd).

Leyendo los detalles dados en la Wikipedia ahora veo por qué el grupo de diseño artístico Hipgnosis (al cual S. Thorgerson perteneció), tuvo tanta influencia en las cubiertas de discos de rock en los años setenta. Si ven la lista de trabajos que él hizo, se darán cuenta del gran éxito que tuvo. Entre los más famosos, él e Hipgnosis diseñaron las cubiertas para varios discos de Peter Gabriel, Genesis, Led Zeppelin, Emerson, Lake & Palmer y Yes. La lista de sus logros no se limita a los años 70. Es muy alentador saber que ha seguido diseñando cubiertas de discos al menos hasta el 2007.


Por supuesto que él tiene un sitio en la red muy artístico y bien diseñado, Storm Thorgerson. Y todo esto ha venido a la luz gracias a una exhibición que se está haciendo de su arte en la Idea Generation Gallery, "Right but Wrong - The Extended Album Art of Storm Studios and Hipgnosis".

En la foto de arriba se ve a Storm en la Galería, anunciando quienes ganaron la rifa de uno de sus cuadros originales. Más fotos de la exhibición y cuadros están disponibles tanto en Flickr, como en Facebook (en la página de la galería misma).

2010-09-25

Auroras Borealis mostradas en vivo gracias al proyecto AuroraMAX

El 20 de Septiembre se anunció el inicio de una hermosa e informativa página en el Internet, publicada bajo la Agencia Espacial de Canadá (CSA), en donde uno puede ver en línea y en vivo imágenes de las auroras borealis que se dan en el Norte de Canadá, específicamente en la ciudad de Yellowknife. La página: CSA - AuroraMAX Project tiene además una colección de fotos preciosas para descargar y mucho material para aprender acerca de este tema. Este proyecto de AuroraMAX es una colaboración de la CSA, la Universidad de Calgary, Astronomy North y la ciudad de Yellowknife. Les recomiendo un vistazo a lo que tienen allí si les interesa el fenómeno de las auroras borealis.

Una opción valiosa para los aficionados de estos espectáculos naturales es el servicio de notificación que AuroraMAX ofrece al público por medio de Twitter (en su propia página de AuroraMAX). En este servicio,  se avisa al público los días en que se espera más actividad solar y por lo tanto, luces más brillantes y dinámicas. Si tienen cuenta en Twitter, pueden seguirlos o subscribirse a sus noticias directamente. Así sabrán cuándo es más probable que haya un show parecido a lo que se ve abajo.

Aurora Borealis - James Pugely, 11/09/09

Un detalle importante es que las imágenes en tiempo real sólo se tomarán los meses de Septiembre a Abril, ya que el observatorio AuroraMAX no opera los meses de Mayo a Agosto porque el sol de medianoche impide ver el fenómeno de las auroras. Esta es la primera vez que veo una ventaja de que haya terminado el verano. ¡A aprovechar las vistas!

2010-09-23

Reporte de Transparencia de Google

¡Muy buenas noticias tanto para México como para Canadá!

Ayer me enteré que Google ha publicado un "Reporte de Transparencia" en donde da estadísticas de todos los casos en que agencias del gobierno han pedido que quiten información que Google hace disponible al público por medio de sus servicios o bien, los casos en que han pedido información acerca de los usuarios de los productos y servicios que Google ofrece.

La Tierra y la Luna - foto tomada del sitio Our Planet Earth from Space

En el programa "The Daily Planet" del canal Discovery dijeron que Canadá había demostrado ser más abierto y liberal que la mayoría de los países. Pero no mencionaron el resultado de los peores o mejores países y hoy, con algo de aprensión fui a ver el reporte para ver el resultado de México y cual no sería mi sorpresa cuando vi que México, al igual que Canadá, ¡sólo ha hecho este tipo de pedido MENOS DE 10 veces durante los primeros seis meses del presente (i.e., de Enero a Junio del 2010)!

Como punto de comparación y para subrayar lo signifiativo de éste número (<10), los Estados Unidos de América le pidió éste tipo de acción a Google ¡4,287 veces! De China, no se puede ni siquiera saber el número de veces porque ellos consideran éstas estadísticas "un secreto de estado". Por otra parte, Brasil hizo el pedido 2,435 veces, y la India y el Reino Unido estuvieron muy parejos con cerca de 1,400 pedidos. Todo esto está presentado en un mapa de Google con las estadísticas y detalles correspondientes. ¡Muy instructivo diagrama! Sobretodo por la perspectiva global que ofrece sobre el tema de la libertad de expresión y la censura.

2010-09-18

Megacriometeoros

El 1° de Sep. vi el primer programa de la nueva serie de William Shatner, titulada "Weird or What". Y debo decir, que al menos durante el estreno, mi viejo y querido Capitán Kirk presentó datos interesantes en una forma divertida y amena, sin tomarse muy en serio.

Uno de los datos que fue totalmente desconocido para mi fue acerca del concepto de "megacriometeoro" (o megacryometeor en Inglés).

Al terminar el programa busqué referencias acerca del tema y me enteré que efectivamente esto sí existe y lo que es más, es muy probable que este fenómeno esté relacionado al cambio climático. El concepto se refiere a meteoros de gran tamaño que están formados de hielo y que provienen de la tropósfera, no del espacio.

Imágen mostrada en el sitio Megacryometeors, como uno de los ejemplos hallados

Uno de los primeros reportes que hallé acerca de este tema, titulado "No era un aerolito sino un megacriometeoro", fue publicado en España, en Mayo del 2008, por el periódico ADN como un reportaje especial acerca del cambio climático. Indagando un poco más, comprobé que la revista de investigación Journal of Environmental Monitoring publicó también acerca del mismo fenómeno en el artículo académico titulado: "Monitoring the fall of large atmospheric ice conglomerations: a multianalytical approach to the study of the Mejorada del Campo megacriometeoro". El sitio sólo ofrece un resumen del estudio, pero agregando la información de ambas fuentes, sí se dan suficientes detalles para entender algo acerca del contexto.

El 13 de Marzo del 2007, en el pueblo Mejorada del Campo (que queda a 20 kms. al Este de Madrid) cayó de un cielo claro y azul, un pedazo de hielo de cerca de 10 kgs. el cual dañó el techo de una bodega industrial. Como el fenómeno fue tan inesperado, se hizo un estudio para determinar lo que había ocurrido, con la colaboración de científicos, policías, climatologistas, universidades e institutos de investigación. (De hecho, el artículo mencionado da crédito a once autores del mismo). Se descartó por completo la posibilidad de un truco o broma y no sólo eso, sino que nada más en España, entre el 2001 y el 2008 hubo 9 casos de este fenómeno, con unos 70 casos aproximadamente en total a nivel mundial.

Hay que mencionar también que esto es todavía algo que no tiene explicación científica completa... y las implicaciones de este tipo de eventos pueden ser serias, especialmente para la industria de la aviación.

Siguiendo la pista al tema, ya que como buena canadiense, el clima es un tópico que me atrae mucho, ahora veo que hasta hay blogs dedicados a este raro evento, por ejemplo "Megacryometeors: Ice Chunks Falling from a Clear Sky!"

El sitio de la Revista del Aficionado a la Meteorología tiene un interesante artículo, Megacriometeoros, en donde se habla respecto a un análisis que hizo la revista Science de una bola de hielo, que hasta la fecha se consideraba como la más grande que ha caído, ya que se calculó que pesaba aprox. 18 kilos y produjo un cráter de 40 cm. de diámetro y 7 cm. de profundidad. Este megacriometeoro cayó el 27 de enero del 2002 en Soria, España.

Para terminar con este tema, el mejor sitio que hallé al respecto es el de "Megacryometeors - extreme atmospheric events". Allí hay una gran cantidad de estudios y recursos acerca del tema, en donde se pueden leer desde noticias acerca de recientes eventos, hasta ligas a artículos científicos y académicos, así como congresos y conferencias acerca de este fenómeno. Aparte de esto, hay fotos de ejemplos de estas bolas de hielo, los efectos que han tenido y estadísticas de los lugares en donde se han registrado estos eventos.

2010-09-16

Júpiter estará de lo más cerca el 20 - 21 de Sep.

Júpiter vuelve a acaparar mi atención con la reciente nota publicada por la NASA: "Closest Encounter with Jupiter until 2022".

El sitio de la NASA dice que en la noche del 20 al 21 de Septiembre se verá Júpiter de lo más brillante, ya que estará a 75 millones de kilómetros más cerca que en otros acercamientos pasados. Y esto es algo que hay que aprovechar (de ser posible con un pequeño telescopio o binoculares), ya que las órbitas de los dos planetas no volverán a estar tan cerca sino hasta el 2022.

Foto de las dos manchas de Júpiter "besándose". Tomada por Alan Friedman
La foto completa original muestra Júpiter y Io (30 de Agosto, 2010)

Si les es posible observar Júpiter por telescopio podrán ver las dos manchas rojas "besándose" una a otra, como se muestra en la foto de arriba tomada por Alan Friedman, de Buffalo, N.Y. Y también notarán el cambio de la aparencia de las bandas (lo cual mencioné antes en la nota "Desaparece una banda de Júpiter"). La banda sigue "desaparecida" por cierto.

Aprovecho también para recomendar el sitio que el Sr. Friedman tiene, llamado avertedimagination.com. Allí muestra fotos bellísimas que ha tomado con un telescopio de 10 pulgadas, desde su casa en la cd. de Buffalo, varias de ellas publicadas en páginas de la NASA.

Por mi parte, espero que la noche del 20 de Sep. no esté nublada para poder al menos vislumbrar el planeta, ya que en la ciudad hay tanta luz ambiental que es difícil apreciar el cielo estrellado. Ojalá y otros sí puedan aprovechar esta ocasión. ¡Deseando cielos claros para todos!

2010-09-13

Otro Destello en Júpiter - Agosto 20, 2010

Un grupo de astrónomos profesionales y amateurs publicó el 9 de Septiembre del presente un resumen de un estudio que están haciendo en el Astrophysical Journal Letters. Lo que enfatizan en su reporte y la razón por la cual se han adelantado en anunciar su estudio es por lo sorprendente que ha sido observar las recientes colisiones de asteroides con el planeta Júpiter, las cuales han ocurrido con mayor frecuencia de lo que antes se pensaba. 

En una nota anterior en este blog titulada: "Destello de Luz en Júpiter" mencionaba el evento que ocurrió el 3 de Junio del presente, en donde un astrónomo amateur australiano, A. Wesley, detectó un flash allí (de dos segundos y medio), el cual fue después corroborado por otras observaciones. Y sólo un mes y medio después, se anuncia otro evento muy similar, que ocurrió el 20 de Agosto, en donde, se observó otro breve destello en Júpiter. En esta ocasión del mes pasado, fue un astrónomo amateur Japonés, Masayuki Tachikawa, quien detectó el flash, el cual duró 1.5 segundos. La foto tomada de este último incidente, corroborando la observación inicial, sigue:
 

Imágen capturada por el Japonés Aoki Kazuo del flash del 20 de Agosto, 2009 

Un muy breve video del mismo evento (dura sólo un segundo y medio, pero se puede ver muy bien el flash), se puede observar aquí (éste es el mismo video que aparece en la página de la NASA mencionada abajo).

video
Video grabado del flash detectado el 3 de Junio, 2010 por Chris Go de las Filipinas

Se puede accesar un reporte completo acerca de estos impactos en Júpiter en la página "Fireballs Light Up Jupiter", publicada por la NASA. Al final de esa página hay además ligas a otras páginas relacionadas al mismo tema, en donde está el reporte acerca de otro impacto que ocurrió el 19 de Julio del 2009.

En esa ocasión del año pasado, el choque fue causado por un objeto mucho más grande que los dos objetos que se estrellaron en Júpiter este verano, pues a diferencia de ellos, en el 2009 el impacto sí dejó huella en el planeta que se detectó al menos varios días después por otros telescopios. La NASA tiene la página "What Hit Jupiter?" en donde se puede accesar información bien detallada al respecto.  (Es relevante notar que en esa ocasión el australiano Anthony Wesley fue otra vez la primera persona que observó los efectos del impacto, pero no el evento en sí mismo, el cual pasó desapercibido en el mundo).

La mejor imágen de las secuelas que dejó el impacto del 2009 fue tomada por el telescopio Hubble, pues cuando se supo de la magnitud del evento, se decidió que era algo muy importante como para no ser observado en detalle por ese telescopio. Como es de esperar, el confiable Hubble no desilusionó, como pueden ver abajo.

Imágen del Hubble de la secuela dejada por impacto del 19-07-2009
Impacto detectado primero por el Australiano Anthony Wesley

Un detalle para mi interesante, es que estas 3 observaciones pasadas han sido todas capturadas gracias a la dedicación y perseverancia de astrónomos amateurs que desde los patios de sus hogares están siguiendo al planeta mayor y de no haber sido por ellos, probablemente la comunidad científica hubiera perdido la oportunidad de estudiarlos. Tanto es así, que ahora los astrónomos profesionales están volviendo a prestar más atención a lo que está pasando en la vecindad de nuestra Tierra (por así decirlo) en vez de observar y estudiar sólo los lugares más lejanos, como se ha tendido a hacer en los últimos años. Claro que es un gran avance que los científicos puedan tener datos y observaciones de galaxias tan distantes que mi mente no puede realmente ni imaginarse esas distancias, pero creo que no se deben olvidar de los vecinos de al lado, que a final de cuentas, es probable que tengan más relevancia con lo que ocurre o puede ocurrir aquí en la Tierra.

La relevancia de estos impactos se debe en parte a los datos que pueden revelar acerca del número de meteoroides que hay en el sistema solar. Y este dato es importante para poder tener mejor idea de la frecuencia y el tamaño de las colisiones que ocurren no sólo en Júpiter sino aquí. Por ejemplo, antes de que estos eventos fueran observados, se calculaba que la Tierra sería impactada por asteroides (de unos 10 metros de largo aproximadamente) una vez cada 10 años, en promedio. Ahora se están volviendo a calcular esas estimaciones, ya que se sabe que Júpiter tiene colisiones con objetos del mismo tamaño al menos una o pocas veces cada mes (los objectos que se estrellaron los meses de Junio y Agosto fueron ambos de ese tamaño más o menos).

Por último, otro detalle muy importante acerca de estos impactos detectados en Júpiter es que demuestran lo que los astrónomos dicen del papel tan benigno que juega este planeta en relación a la Tierra. Estas colisiones son un ejemplo más del papel protector de Júpiter, pues muchos de los asteroides que podrían terminar en un rumbo directo hacia nosotros, terminan estrellándose allá. Es una interesante coincidencia que la cultura clásica griega considerara a Júpiter, o sea Zeus, como el rey de los dioses, pues a la larga, ahora sabemos que sí termina protegiendo a nuestro mundo a nivel cósmico. 

2010-09-09

Investigadores en Canadá recomiendan cambio en las cirugías de histerectomía y ligación de tubos

Investigadores de la Agencia de Cáncer de British Colombia en Canadá anunciaron esta semana que cuando se hace una histerectomía o ligación de tubos a pacientes, es recomendable que se quiten también las trompas de Falopio, porque al hacerlo se reduce en forma significativa el índice de cáncer de ovario. El comunicado original de la agencia está en la página "Ovarian cancer researchers request practice changes to protect agains ovarian cancer (deaths could be reduced 50 percent over 20 years)".

La Dra. Sarah Finlayson, quien forma parte de la Agencia de Cáncer, además de ser  profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de BC y ginecóloga-oncóloga del Hospital de Vancouver, dijo que los estudios han mostrado que al menos en la mitad de todos los casos, el tipo de cáncer de ovario más severo es el que se origina  en las trompas de Falopio, no en los ovarios en sí.

En forma relacionada, los investigadores también encontraron que en uno de cada 5 casos del tipo más severo de éste cáncer existe ya sea una conexión con una mutación en los genes conocidos como BRCA1 y BRCA2, (los cuales están a su vez ligados con el cáncer de mama) o con el grupo de genes llamados aquí HNPCC (Hereditary Nonpolyposis Colorectal Cancer).

Los resultados del estudio se reportaron en las noticias del canal de la CBC. El breve resumen que ellos dan en la página: "Fallopian tube removal cuts ovarian cancer risk" añade que los investigadores en BC quieren que todas las pacientes que sufren del cáncer de ovario sean examinadas para saber si tienen mutaciones genéticas, las cuales ayudarían a determinar si familiares de ellas también necesitan ser examinadas (esto será hecho como parte del proyecto llamado "Programa de Cáncer Hereditario" de la misma agencia).

Hay que enfatizar que esta recomendación del cambio de la práctica en la cirugía, se ha hecho sólo para aquellas mujeres que necesitan el procedimiento de ligación de tubos o de histerectomía, o en casos de mujeres que han pasado por la menopausia y que tienen alto riesgo de cáncer de ovario por las mutaciones en los genes mencionados arriba. No es una cura, pero sí es una disminución bastante significativa del riesgo de tener este cáncer, lo cual es un avance muy positivo en este campo en donde hasta ahora había poco adelanto.

2010-09-08

Hallazgo de prehistórica osamenta humana en el cenote Chan Hol

Un revelador estudio arqueológico fue anunciado el 25 de Agosto del presente, para confirmar que los huesos humanos que se hallaron en el cenote Chan Hol, cerca de Tulum, Quintana Roo, tienen más de 10,000 años de antiguedad.

La prehistórica osamenta fue descubierta por dos alemanes, de apellido Thursten, quienes hace cuatro años estaban explorando cenotes mientras buceaban y practicaban la espeleología en un área cercana a Tulum. Ellos reportaron su hallazgo al centro del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México (INAH) en Quintana Roo y durante los siguientes tres años un grupo de arqueólogos y científicos mexicanos estuvieron estudiando los restos sin sacarlos del agua para asegurarse que no se les haría daño cuando éstos se sacaran a la superficie. El grupo estuvo encabezado por el biólogo Arturo González (director del Museo del Desierto de Coahuila y coordinador del proyecto Estudio de los Hombres Precerámicos en la Península de Yucatán, especializado en paleobiología).

Se sabe ahora que la osamenta perteneció a un niño o joven (llamado ahora "el joven Chan Hol") por el poco desgaste del esmalte de sus dientes. Ha sido un hallazgo muy importante, porque es uno de los pocos casos en que el esqueleto fue colectado en un 60% de su totalidad, ya que en el caso de ejemplares de 10 mil años o más, generalmente sólo se halla el cráneo o mandíbula y si acaso un 20% de la osamenta.

Arqueologistas buceando dentro del cenote Chan Hol

Con los estudios de los últimos tres años se ha confirmado que estos huesos son de los más antiguos que se han hallado en las Américas. Hay otros tres más, todos encontrados en la misma área de la península de Yucatán y aproximadamente de la misma antiguedad (entre los 10 mil y 14 mil años). A los otros tres restos, modelados en 3D por el INAH, se les ha bautizado como "La Mujer de Naharon", "La Mujer de las Palmas" y "El Hombre del Templo". Por cierto, la osamenta de la Mujer de Naharon (localizada en el 2008 en en cenote Naharon) parece ser la más antigua, con un fechamiento de radiocarbono de 14,500 años.

Una rica fuente de información acerca de este avance en la antropología se puede accesar en la página titulada "Analizan INAH y UNAM esqueleto de 10 mil años de antigüedad" de la Crónica de Hoy. El INAH la publica en su página: "Extraen esqueleto de 10 mil años".

Esta noticia se ha difundido en muchos medios, lo cual muestra el interés que ha generado, ya que se está encontrando evidencia que ha habido múltiples migraciones de gente de Asia al continente Americano. En el caso del joven de Chan Hol se cree que proviene de grupos preclovis, que cruzaron durante el Pleistoceno, grupos anteriores a los conocidas como clovis que habrían cruzado desde el norte de Asia al final de la Era de Hielo. Además, por ciertas características físicas, los expertos ven semejanzas con la gente del centro y sur de Asia, a diferencia de los otros grupos provenientes del norte de Asia.

Para finalizar, a quienes les interese leer información aun más completa acerca de este estudio, pueden hallarla en la página de Infografías del INAH, bajo el título "El Joven de Chan Hol".

2010-09-07

Creación de córnea biosintética que devuelve la vista a las personas

La revista "Science Translational Medicine" reportó un gran avance en el campo de la medicina (el 25 de Agosto del presente) que quiero diseminar por este medio ya que es algo muy prometedor para las personas que tienen ciertos problemas con la visión.

La Dra. May Griffith, quien es una científica canadiense que trabaja en el Instituto de Investigaciones del Hospital de Ottawa (O.H.R.I.) ha creado unas córneas bio-sintéticas en colaboración con el Dr. Per Fagerholm, cirujano oftalmólogo de la Universidad de Linköping, Suecia.

Dra. May Griffith con la córnea biosintética

El artículo de la revista científica reporta que a 10 pacientes se les operó en Suecia (en uno de sus ojos - no en los dos) para trasplantarles estas córneas sintéticas que la Dra. Griffith diseñó y creó hace dos años. A la fecha, los ojos de estos pacientes no han mostrado señales de rechazo y lo que es más importante e increíble, es que la vista en 6 de estos pacientes ha mejorado significativamente. De hecho, uno de ellos ha logrado tener ahora una visión de 20/20.

Para leer más detalles acerca de este gran desarrollo, recomiendo leer la noticia completa que da el OHRI en la página "Seeing the world with new eyes: Biosynthetic corneas restore vision in humans".

Debe mencionarse además que hace sólo 3 años el OHRI anunció que la Dra. Griffith iba a iniciar el estudio de las córneas artificiales, el cual ha producido estos increíbles resultados en tan corto tiempo. Además de este logro, la Dra. Griffith fue nombrada como una de las personas del "Canada's Top 40 under 40" (en el 2007). Ella tiene al menos 3 patentes bajo su nombre (posiblemente 10 a la fecha, ya que había 7 más en proceso hace 3 años), además de haber escrito más de 50 artículos y publicado por lo menos seis capítulos en varios libros académicos.

Para finalizar esta breve nota, algo que debe mencionarse por lo notable, por no decir heroico de este éxito, es que como el propio sitio del Hospital OHRI dice, hace tres años "ella logró sobresalir a pesar de haber pasado por una etapa en que se sometió a un tratamiento de cáncer, se cambió de laboratorio tres veces y adoptó un bebé.". Desde mi punto de vista, ella es alguien que merece todo nuestro respeto y apreciación. Escribo esto deseándole una larga e ilustre carrera en su campo científico (para beneficio del mundo).

2010-09-03

Efectos de la Supernova 1987A - Imagen del Hubble

Una vez más el telescopio espacial Hubble vuelve a deslumbrarnos con la imagen obtenida de la onda de choque que causó la Supernova 1987A. La imagen es tan parecida a lo que yo llamaría un anillo de diamantes y los dos halos rojos alrededor del anillo forman óvalos tan perfectos (como un número 8) que me es difícil ver esta imagen como un fenómeno natural.


La belleza del cosmos que nos muestra Hubble es algo del otro mundo, pero esto que veo como algo tan bello ha sido causado por un fenómeno tan violento que mi limitado poder de imaginación no logra realmente entender los datos que nos dan los científicos acerca de esta supernova 1987A. Se sabe que el diámetro del anillo es cerca de 1 año luz (aprox. 6 trillones de millas de diámetro). Y se piensa que probablemente este anillo se formó unos 20,000 años antes de que la estrella explotara. La supernova se llama 1987A pues fue en ese año cuando se descubrió. Es además la supernova más cercana que se ha observado en más de 400 años. Se encuentra en la Gran Nube de Magallanes (cerca de 160,000 años luz de aquí), la cual es una galaxia enana, vecina de nuestra Vía Láctea.

El artículo "New Hubble Observations of Supernova 1987A Trace Shock Wave" del sitio del Hubble (publicado el 2 de Sep. del presente), explica en forma mucho más clara y completa lo que aquí menciono, además de proporcionar archivos de esta imagen en varios formatos para descargar (y esta es sólo una de la enorme cantidad que tienen disponible allí). Hay tantas riquezas en este sitio, se los recomiendo ampliamente, sobretodo a quienes les guste la astronomía.

(Siempre tuve mucha curiosidad acerca de nuestro universo, por lo que fui muy aficionada de la innovadora serie de Cosmos, creada por el admirable y muy extrañado Carl Sagan. Gracias a su labor de difusión se me abrió una puerta a este fascinante, incomprensible e inconmensurable universo en que vivimos.)

2010-08-02

Desentierran 57 tumbas con momias en Egipto

El 23 de Mayo, el Consejo Supremo de Antiguedades de Egipto anunció que se habían desenterrado 57 antiquísimas tumbas. La mayoría de las tumbas contenían sarcófagos de madera pintados con mucho detalle. Los sarcófagos todavía tenían momias dentro de ellos, por lo que se sabe que no habían sido saqueados antes.

Las tumbas más antiguas son aproximadamente del 2,750 A.C. el cual fue el período que corresponde a la primera y la segunda dinastía.


Para mayores detalles, leer la nota que publicó el Toronto Star "Archeologists unearth 57 ancient tombs in Egypt".

2010-06-13

Destello de luz en Júpiter

¡Otro evento interesante y algo misterioso ha ocurrido en Júpiter (el 3 de Junio del presente para ser exacta)! Hubo un destello de luz tan brillante que se pudo observar aquí en la Tierra, usando un telescopio no-profesional y a pesar de que el destello ocurrió durante el día en Júpiter. (Como punto de comparación, los destellos o relámpagos que se habían visto antes allí ocurrieron durante las noches de Júpíter y sólo fueron observados por las sondas que han sido enviadas para estudiar ese planeta).

Me ha sorprendido tanto que esto haya pasado a menos de un mes de que se observara la desaparición de una de las bandas que circulan ese planeta. Y también que esto haya sido observado inicialmente por un aficionado a la astronomía, la misma persona, que entre otras cosas, notó la desaparición de la banda anteriormente (el 20 de Mayo). Obviamente, Anthony Wesley, de Broken Hill, Australia es una persona muy dedicada a la astronomía y gracias a él, la comunidad científica se entera y verifica estas observaciones. Lo que los científicos aún no pueden hacer totalmente es explicar lo que está detrás de estos eventos y eso me parece algo fascinante, sobretodo porque debe ser una inspiración para los astrónomos o aspirantes a la astronomía saber que ¡todavía hay mucho que descubrir y aprender en nuestro propio sistema solar!

Aparentemente, lo más probable es que este fenómeno haya sido causado por un impacto de un cometa o asteroide con Júpiter, pero lo más extraño de este destello de luz es que no ha dejado rastros después de los restos del cuerpo que se estrelló contra el planeta, como se pudo observar anteriormente con el cometa Shoemaker-Levy 9. Como dijo el científico del Jet Propulsion Laboratory (JPL), Dr. Glenn Orton, "hemos visto antes cosas estrellándose con Júpiter, y el flash del impacto siempre es seguido por alguna clase de detritos o desechos.". Así es que la pregunta es: ¿Dónde quedaron los restos del impacto? Nadie ha podido observar algún resto de esa supuesta "colisión" por lo que no está totalmente claro si fue en realidad una colisión. En fin... la nota en detalle aparece en la página de la NASA: Jupiter Impact: Mystery of the Missing Debris. Y una vez más, las fotos describen mucho mejor este misterioso evento.



Imágenes tomadas por Anthony Wesley, de Broken Hill, Australia

Ya por último, algo que se ha aprendido de estos eventos es que las predicciones que se habían hecho antes (alrededor de 1994) acerca de lo raro que serían estos impactos están equivocadas. Se pensaba que el observar un impacto de cometa o asteroide en Júpiter se daría una vez cada 100 años aproximadamente. Sin embargo, tan sólo Anthony Wesley, por ejemplo, ha visto 2 impactos en los últimos 12 meses.Como bien dice el Dr. Don Yeomans, director del programa de la NASA "Near-Earth Object" en el JPL, "es hora de revisar nuestros modelos de impactos (particularmente para pequeños objetos)".

(La página titulada "Impact on Jupiter, June 3 2010" es la fuente en donde el Sr. Wesley muestra no sólo las imágenes que tomó del evento, sino dos videos del mismo, uno de 9 segundos y el otro de 24).

2010-06-02

El Enemigo de Adentro - The Enemy Within

Gracias a mi admirado Dr. Mancillas, quien me recomendó que leyera el artículo The Enemy Within (publicado por la reconocida revista The Atlantic) puedo ahora seguir salpicando una gota de ese torrente de datos que son presentados en forma tan entretenida e informativa por el escritor del mismo, Mark Bowden.

A quienes les gusten las historias de suspenso o de espías o de alta tecnología o de hackers o de detectives, tendrán bastante material para disfrutar de una buena lectura. El artículo se publicó en 4 páginas (al principio pensé que terminaba con la frase "The worm is winning." pero la trama sigue después de la primera página. No se la pierdan).

Antes de terminar, añado algo que aprendí de uno de los comentarios que se han hecho a este artículo. La página del Conficker Working Group presenta una prueba visual muy fácil de hacer para que chequen si sus máquinas contienen el gusano "conficker" (pues no siempre uno puede estar seguro, aún después de usar un programa "anti-virus").

Y si acaso el gusano estuviera escondido por allí, tendrán que seguir una serie de pasos detallada en el comentario que Dan Schrader (de Symantec) hizo a este artículo, el cual, entre otras cosas, se refiere a la página W32.Downadup Removal Tool que describe el proceso a seguir para desinfectar la computadora. Por último, otra fuente de información útil al respecto está en la página del Conficker Worm Patch.

2010-05-20

Desaparece una banda de Júpiter

Hoy la NASA publicó un artículo describiendo la desaparición de una de las bandas que se ven comunmente en el planeta Júpiter. Dado el título "Big Mistery: Jupiter Loses a Stripe" casi no creí que la historia fuera cierta, pero la nota sí proviene de la NASA y evidentemente algunos fenómenos que uno supondría que serían bien entendidos por los astrónomos acerca de nuestro sistema solar, aún no lo son.

Como dicen que una foto vale mil palabras, aquí está la imágen en sí:

Fotos tomadas por el astrofotógrafo Australiano Anthony Wesley

Lo primero que pensé al ver la foto y leer el título del artículo fue en una de las últimas escenas de la película "2010: The Year We Make Contact" (donde se ve que Júpiter empieza a cambiar y los astronautas deben escapar antes de que el cambio sea total). Desde que vi "2001: A Space Odyssey" y ésta película, cualquier noticia referente a Júpiter me es de interés. ¡Sobretodo cuando hay un cambio allá que es visible para nosotros desde aquí!

Esto, obviamente, me recuerda la otra noticia que seguí hace muchos años ya, en Julio de 1994, cuando el cometa Shoemaker-Levy 9 terminó desintegrándose en la atmósfera de Júpiter, lo cual también se pudo observar y grabar desde nuestro planeta. Esta fue la primera vez que se observó directamente una colisión extraterrestre de objetos en nuestro sistema solar. La siguiente foto tomada por el telescopio Hubble muestra claramente la marca que quedó de esa colisión (la mancha que se ve arriba un poco a la izquierda del centro):

Hubble Space Telescope Jupiter Imaging Team

La siguiente imágen en infrarojo muestra la serie de impactos que ocurrieron en Jupiter durante la colisión, la cual fue tomada en el Observatorio Calar Alto de España (Julio 25, 1994). NASA tiene una página con una compilación muy buena de muchas imágenes de este evento en "Images from Comet (SL-9) Collision with Jupiter" si quieren ver la secuencia de los impactos y otras imágenes tomadas por muchos más telescopios.


En total, ya ha habido dos eventos significativos observables desde la Tierra en Júpiter en los últimos 16 años (de hecho ha habido muchos más). ¡Qué tanto más no sabremos de lo que ocurre en nuestro propio sistema solar!

2010-04-20

Colaboración entre la Arqueología y la Física en Italia

El título del artículo de Nature: "Roman ingots to shield particle detector" me llamó la atención, por lo que fui a leerlo y me llevé la muy agradable sorpresa de saber que ha habido una interesante y muy productiva colaboración entre dos fascinantes campos científicos en Italia (que aparte incluyó el buceo).

Brevemente, el artículo relata el uso de 120 lingotes de plomo que se recuperaron hace 20 años de un naufragio romano que ocurrió entre el 80 y 50 A.C. Estos lingotes fueron muy valiosos para la arqueología y estaban de muestra en el museo de arqueología nacional en Cagliari, Sardinia. Pero como éstos tienen más de 2,000 años han resultado ser muy valiosos para la física pues han perdido casi completamente toda su radioactividad natural. Esto los han convertido en el material perfecto para usarlos de material protector para el detector de partículas CUORE (Cryogenic Underground Observatory for Rare Events) que Italia está construyendo en el laboratorio de Gran Sasso.

El CUORE se usará para investigar neutrinos pues los físicos están tratando estimar la masa del neutrino y de establecer si el neutrino y el antineutrino (que es su contraparte de anti-materia) son partículas diferentes. Tal parece que algunos creen que los dos son una y la misma cosa.

Por otra parte, antes de que los lingotes sean fundidos y usados en el detector, se quitarán las inscripciones que tienen cada uno para enviarse de nuevo a Cagliari para su preservación. En la foto de abajo se pueden ver las inscripciones que cada lingote tenía con el nombre de las compañías que extraían y comercializaban el plomo. No me debería sorprender que desde entonces hubiera el uso de marcas registradas (trademarks) pero sí me quedé admirada del avance en la manufactura y expansión de la industria Romana.

2010-04-15

Artísticas y sexy áreas de trabajo con PC's

No sé de qué otra manera describirlos... el escritorio-computadora que se ve abajo fue reconstruido de un viejo órgano de iglesia por la compañía ModVic en Mass., EU. Ellos se dedican a un estilo de diseño llamado "Modern Victorian", también conocido como "steampunk" (ese nombre está mejor). De no creer...

Bruce Rosenbaum fue quien diseñó y reconstruyó el órgano de música como computadora. Para leer detalles acerca de su proyecto, vean los artículos:  "Computer desk, steampunk style (photos)" y "Ornate steampunk computer desk really works". Aquí se puede apreciar:



Luego, leyendo los comentarios de la computadora barroca, hallé ésta página que describe la forma en que se construyó una PC encapsulada en una pirámide à la Star Gate (como soy fan de la ciencia ficción y de todas las series de Star Gate, me fue imposible resistir la curiosidad). Así es como se ve el producto final:

  

Si quieren ver detalles de ésta máquina (de arriba), vayan a la página: "Motorized Stargate Pyramid Case Mod Makes My Sci-Fi Senses Giddy". Allí tienen más fotos y videos acerca de cómo se construyó y cómo se abre el encapsulado de la pirámide. Viéndolo como fan y como "wanna be geek" esto es definitivamente "sexy".

 

Ya por último, a quienes les gusten los "gizmos" les recomiendo también el sitio que presentó esta máquina:  Gizmodo, the Gadget Guide. (Otro más para mi lista que nunca termina...) Pero tengan cuidado, uno se puede pasar horas por allí como si nada. ¡Hay demasiado qué ver!


2010-04-09

Síntesis de un nuevo elemento con el número atómico 117

Acaba de anunciarse que gracias a una colaboración de físicos Rusos y Norteamericanos se ha creado finalmente el elemento súper pesado con número atómico Z = 117, el cual es aproximadamente 40% más pesado que el plomo.

Este elemento se produjo en una reacción de fusión entre el Calcio y el Berkelium (Ca y Bk) y se considera como un nuevo elemento químico. En realidad no sé nada de química y fue la materia que menos entendí en la preparatoria, pero eso no impide que me parezca un gran logro que se haya descubierto o sintetizado este nuevo elemento.

Sin entender realmente, pero repitiendo las notas que leí, se dice que este elemento valida el concepto de una "isla de mayor estabilidad para nucleos súper pesados con isótopos con Z ≥ 111".

Para los conocedores de la materia, los enlaces siguientes dan mucha mejor información al respecto:

Synthesis of a New Element with Atomic Number Z=117 - artículo a la venta del Physical Review Letters

Nuclear missing link created at last: Superheavy element 117 - nota de "Lab Spaces: Science News From the Source"

Last gap closed in periodic table - nota del blog Thinking Tech, del sitio SmartPlanet

2010-04-05

Se ve un "Pac-man" en la luna Mimas de Saturno

Esta foto tomada por el vehículo espacial Cassini  (el cual está estudiando a Saturno y sus lunas) fue publicada recientemente (Mar. 30, 2010) por la NASA y por lo curioso de la imagen se ha estado reportando en varios medios esta visualización.

La imagen de la izquierda es la vista "natural" y la de la derecha muestra las variaciones en la temperatura de la luna, las cuales, por cierto, no se pueden explicar facilmente, a menos que diferencias en las texturas de los materiales que componen la luna Mimas estén creando estas variaciones. Al principio creí que era un artículo en broma por el primero de Abril (April Fool's day) pero no se publicó ese día.

Otro detalle muy curioso es que aun la imagen en blanco y negro tiene su detalle raro, pues si recuerdan el "Death Star" de La Guerra de las Galaxias (Star Wars) es también muy parecida a esta rara y pequeña luna con su enorme cráter hacia la derecha de la foto. Es interesante ver como aun en el espacio, "life imitates art".

Una de las fuentes de esta información está en el artículo: "Probe sees 'Pac-man in the moon' (BBC News)". Otra buena fuente es el artículo: "Pac-man in space: 1980s video game icon glows on Saturn's moon Mimas" del sitio Science Daily.

2010-03-29

"Descubriendo" música de Jimmy Page después de Led Zeppelin

Recientemente anduve de compras en el tipo de tiendas para mi irresistibles: las de discos usados. Al estar hurgando entre los miles de CD's a la venta hallé dos de Jimmy Page que no había visto antes. Y como Page es mi guitarrista favorito (en mi opinión, el mejor de todos los requintistas del rock) ni lo pensé y salí con esos dos discos (aparte de otros dos más de Bryan Ferry, pero divago y dejo eso para otra ocasión).

¡Cuál no sería mi sorpresa cuando por fin tuve oportunidad de oir el álbum "Coverdale - Page" (de 1993)! Fue como descubrir que había un disco nuevo de Led Zeppelin que nunca había oído antes, como una continuación después que se separaron. A quienes les guste el heavy rock es muy probable que vayan a disfrutar este álbum también. Por cierto, David Coverdale era el cantante de Deep Purple y Whitesnake y todas las canciones del álbum fueron escritas por los dos.

El segundo álbum que compré fue totalmente distinto. Tiene una fuerte influencia del blues, que también me gusta mucho, pero no tiene ni rastro que pudiera discernir del típico sonido rock a la Led Zeppelin. Es más, creí que era un disco equivocado el que habían puesto en la caja. Pero no, tal parece que sí existe y sí es él. Se vé así la portada:

Esta es la incongruencia del disco. Tanto la música que Jimmy Page tocaba cuando usaba esa guitarra y en el año cuando le tomaron esa foto, no tienen NADA que ver con la música del álbum en realidad. Pero la música es bastante buena, es puro blues del cual se basó mucha de la música del rock. Pero no es rock, mucho menos heavy rock.

Estas incongruencias me motivaron a indagar de dónde provenía el álbum y ahora, gracias a la Wikipedia me entero que lo que compré fue el disco #2 de una compilación de dos discos titulada "Hip Young Guitar Slinger" (jimmy page and his heavy friends) la cual tiene grabaciones de estudio antes de que Page formara parte de Led Zeppelin, pues fueron canciones grabadas entre 1962 y el '66. (Esta compilación se produjo en el 2000).

Lo bueno de esto para mí fue confirmar que al menos mi oido y mi sentido del tiempo no andan tan mal. Alguien tenía sólo el disco #2 del conjunto e imprimió una de las famosas fotos de Page como portada para venderlo en forma separada. La imagen de abajo es la que apareció como portada original:

Esto sí va de acuerdo al contenido y no sólo eso, uno aprende que él andaba grabando con muy buena compañía desde un principio, pues el disco tiene 3 canciones que son del grupo de John Mayall y los Bluesbreakers, otras 7 canciones son con Eric Clapton y 2 más con Jeff Beck. Lo que me sorprendió también fue descubrir que Jeff Beck, al igual que Jimmy Page, empezó tocando el blues. El que Eric Clapton fuera formado por el blues es bien conocido, pero ahora veo que esa influencia se extiende mucho más de lo que imaginaba. Esta es otra serie de grabaciones que al menos en el disco 2 demuestra lo que el rock le debe a ese género. Se los recomiendo, sobretodo a quienes les guste el blues.

Wikipedia dice que las dos canciones con John Mayall & the Bluebreakers que vienen en este disco ("I'm Your Witchdoctor" y "Telephone Blues" fueron producidas por Jimmy Page y que Eric Clapton es quien toca la guitarra. Ahora queda la duda si aparecen aquí porque Page fue el productor o porque tocó en ellas. Por desgracia el CD que compré no contiene notas que detallen la música del  mismo. ¿Alguien sabría si Page sólo produjo o si tocó también? De cualquier forma, el disco es un ejemplo fascinante de los inicios musicales de estos "heavy friends" de J. Page y del blues Británico en la primera parte de los '60s.

2010-03-19

El Dr. Patch Adams sigue trabajando

Recientemente hallé un artículo muy positivo que me sorprendió con la noticia de que el famoso Dr. Patch Adams (el personaje real en el cual está basada la película del mismo nombre, protagonizada por Robin Williams) sigue trabajando y tratando pacientes gratuitamente en el Instituto Gesundheit de los EUA.

La filosofía que él ha practicado por tanto tiempo, de crear una atmósfera alegre, amable y divertida, continua siendo tan necesaria (probablemente aun más ahora) no sólo en el ámbito médico, sino en el trabajo y la familia. Y admirablemente, él ha seguido firme en esta práctica ¡40 años!

Les recomiendo que lean la entrevista que le hicieron y se publicó en el blog "Patch Adams continues fighting for joyful, loving health care".

Lo que él dice, es un antídoto, a mi parecer, muy eficaz, en contra de tanta noticia mala con la que uno se encuentra todos los días.

2010-03-03

Terremoto en Chile cambió la rotación y duración del día en la Tierra


El investigador Richard Gross (del Jet Propulsion Laboratory) ha reportado que de acuerdo a sus cálculos, es probable que el terremoto del 27 de Feb., del 2010 haya cambiado la rotación de la Tierra.

El y otros científicos usando un complejo modelo calcularon que la duración del día se ha recortado aproximadamente en 1.26 microsegundos (o sea 1.26 millonésimas de segundo). Claramente, este es un cambio mínimo, casi imposible de medir con los instrumentos que existen hoy, pero lo que más me sorprendió de esta noticia es que el eje de la tierra también se haya movido. Según sus cálculos, el eje cambió ¡cerca de 8 centímetros! (o sea 2.7 milisegundos de arco).

Como punto de comparación, Gross dijo que usando el mismo modelo, se estimó que el temblor de Sumatra de magnitud 9.1 del 2004 debe haber reducido la duración del día cerca de 6.8 microsegundos y cambiado el eje terrestre por 2.32 milisegundos de arco (o sea, cerca de 7 cms.).

Mi pregunta ahora es: ¿se ha movido el eje terrestre 15 cms. en comparación con el valor anterior al 2004, o se ha cancelado uno con el otro dejando sólo un cambio neto de 1 cm.?

Ya para finalizar, hay que mencionar que el eje terrestre no es lo mismo que el eje Norte-Sur. De hecho, hay una discrepancia de cerca de 10 metros entre los dos ejes. Y el que ha cambiado es el eje terrestre, no el polar. De cualquier manera, este dato de que los terremotos pueden tener tanto impacto a nivel global es algo de lo cual no tenía idea antes. Por eso quise compartir estos datos aquí.

Para mayor información, recomiendo leer la nota del sitio ScienceDaily: 'Chilean Quake May Have Shortened Earth Days'.

2010-02-02

Nueva misión para el rover Spirit

En mi nota anterior comentaba acerca del éxito del rover "Opportunity", que todavía sigue trabajando y haciendo más descubrimientos en el planeta Marte. Y eso, aparte de darme gusto de ver lo bien que ha funcionado la ingeniería, me recordó que hay otro rover, el "Spirit" del cual no había tenido noticias desde que leí que se había quedado atrapado en un banco de arena sin poder moverse.

Mis preguntas se contestaron en un artículo del Science Daily (Enero 30, 2010) que comenta el nuevo capítulo que está empezando el Spirit, pues aunque ya no será un robot móvil, sí seguirá haciendo investigación científica desde su lugar final. Esto es asumiendo que pueda sobrevivir el crudo invierno de Marte.

Por eso estaré con los dedos cruzados, deseando que pueda cambiar el ángulo de sus paneles para capturar al menos un poquito de energía solar que lo deje "vivir" un invierno más.

Para más detalles, les recomiendo leer: NASA's Mars Rover Spirit Starts a New Chapter




2010-01-29

El rover "Opportunity" sigue trabajando en Marte

La siguiente nota del Science Daily me recordó que el rover Opportunity de la NASA (que llegó a Marte en el 2004) ¡sigue trabajando y haciendo descubrimientos hasta la fecha!

Entre los descubrimientos más importantes del Opportunity está el de la evidencia mineral de que Marte tuvo en un tiempo agua en forma líquida. Ahora ha descubierto la primera roca que parece provenir del interior de Marte (de tamaño considerable).

Una de las cosas que más admiro del Opportunity es el que siga funcionando y trabajando después de 6 años. El artículo menciona que ha trabajado 24 veces más de lo que se esperaba.

¡Qué gran éxito de la ingeniería!

Rover gives NASA an 'Opportunity' to view interior of Mars

ScienceDaily (2010-01-22) -- NASA's Mars exploration rover Opportunity is allowing scientists to get a glimpse deep inside Mars. Perched on a rippled Martian plain, a dark rock not much bigger than a basketball was the target of interest for Opportunity during the past two months. Dubbed "Marquette Island," the rock is providing a better understanding of the mineral and chemical makeup of the Martian interior. ...

2010-01-27

Diferencias en las Mariposas Monarcas

Como dato curioso, hoy leí que dentro de la misma especie de mariposas Monarcas hay marcadas diferencias tanto es su comportamiento como en su tamaño.

Las Monarcas que siguen la ruta migratoria entre Canadá y México son más grandes (como un 20% más) que otras Monarcas que viven todo el tiempo en un mismo lugar, como las de Puerto Rico y Hawaii.

Primeramente, fue una sorpresa para mí, enterarme que hubiera mariposas Monarcas en un lugar tan lejano como Hawaii, y luego que a pesar de estas diferencias, siguieran siendo de la misma especie, me pareció algo bastante interesante.

(En la foto de arriba, las mariposas grandes a la izquierda son las de México comparadas contra las de Puerto Rico, que no emigran.)

Si quieren leer el artículo original, vayan al sitio de "Noticias de la Tierra" de la BBC, en la siguiente página:

http://news.bbc.co.uk/earth/hi/earth_news/newsid_8481000/8481380.stm

2010-01-07

Acceso a miles de libros históricos de la Biblioteca del Congreso de EUA

Qué buena forma de empezar este año 2010 con la noticia acerca de la biblioteca del Congreso de los EU que está poniendo en línea gratuitamente miles de libros históricos para el público en general.

Ahora, como uno de mis propósitos del 2010, estoy de regreso, para volver a intentar capturar por este medio algunas de las noticias positivas que encuentro dentro de los campos científicos y humanísticos. Tengo mucho tiempo de estar "perdida" en el ciberespacio, pero como nadie me ha extrañado, no he perdido nada tampoco. Así es que héme aquí, una vez más, buscando y mostrando algunas gotitas de datos que nos den esperanzas o advertencias para el futuro.

La nota con detalles acerca del acceso a este mar de información de la biblioteca del Congreso está en:
http://www.america.gov/st/educ-spanish/2009/December/20091231104903xlrennef0.5965387.html